Escuelas de Primaria

Escuela Primaria para Niñas Swawou / Orkidstudio

  • Arquitecto:Orkidstudio
  • Ubicación:Kenema, Sierra Leona
  • Fecha:2016
  • Superficie del Proyecto:1000m2
  • Cliente:Swawou School Foundation
  • Presupuesto:£90,000
  • Equipo de Proyecto:StructureMode (Ingenieros de Estructuras)
  • Otros:Fotografías - Peter Dibdin

Swawou

Escuela Primaria para Niñas Swawou – Descripción de Orkidstudio.

En febrero de 2014, Orkidstudio inició la construcción de una nueva escuela de niñas en Kenema, en la región oriental de Sierra Leona, empleando cada día a setenta hombres y mujeres de la comunidad local. La Fundación Swawou quería proveer nuevas instalaciones para educar hasta a 120 niñas de la zona. Establecida en 2009 por Ahmed Jaward y Kirsty Wood, era la única escuela en la zona que no permitía castigos corporales, y hasta el día de hoy educa a chicas con confianza e inteligencia como valores claves de su enseñanza, algo que aún es una rareza en la zona. El edificio fue votado como la mejor escuela de Sierra Leona en una emisora de radio nacional antes incluso de que tuviera un techo.

© Peter Dibdin
© Peter Dibdin

Sin embargo, apenas cuatro semanas antes de terminar, y aún con las cubiertas todavía sin instalar, la construcción tuvo que detenerse cuando los primeros casos confirmados del virus Ébola llegaron a la región. Incluso entonces, los rumores equivocados de brujería, maldiciones y juego político aún circulaban entre los locales. Este período se caracterizó por una combinación de miedo y confusión: nadie sabía realmente cómo protegerse y mucho menos entendía lo que estaba pasando. La guerra civil en Sierra Leona, que estalló en 1991 y duró once años, era todavía un recuerdo reciente para muchos en la comunidad y, a pesar de la continua corrupción política y del crimen, el país estaba en paz y trataba de mejorarse. Ya una de las naciones más pobres del mundo, Sierra Leona se tuvo que enfrentar con aún más sufrimiento social y económico como resultado directo del Ébola.

© Peter Dibdin
© Peter Dibdin

El número de muertes registradas superó los 11.000 en África Occidental antes de que la región fuera declarada libre de Ébola. Tras una crisis de esta escala, ¿qué papel puede desempeñar la arquitectura? Los arquitectos a menudo han encontrado una causa directa para intervenir cuando se enfrentan a desastres naturales o provocados por el hombre, ayudando a reconstruir pueblos y ciudades u ofreciendo soluciones a poblaciones desplazadas y sin refugio. Sin embargo, cuando el desastre es etéreo, indeterminado, una amenaza invisible de proporciones devastadoras, ¿hay algún papel que la arquitectura pueda desempeñar?

© Peter Dibdin
© Peter Dibdin

La epidemia del Ébola puede no haber derribado edificios o haber dejado a personas sin hogar, pero el alcance de la reconciliación social y económica que ha dejado su estela es enorme. En enero de 2016 se reanudó el trabajo en la construcción de la escuela, que tras dos años de descuido se había convertido en un bosque de maleza. Tras numerosos desafíos y dificultades nuevas, un edificio que estuvo descuidado y desamparado durante dos años ahora luce orgulloso bajo el sol de África Occidental.

© Peter Dibdin
© Peter Dibdin

Queda un largo camino por recorrer para que este maravilloso país pueda recuperarse del todo y seguir avanzando, y aún más para transformar la imagen global que el virus ha dejado. Sin embargo, en este caso, un nuevo edificio ha abierto sus puertas a un séquito de jóvenes estudiantes emocionadas, ofreciendo nuevos puestos de trabajo a la comunidad local y aportando un valor mucho más grande que el de los materiales con que ha sido construido.

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