Patrimonio

Las ruinas de la antigua ciudad de Aksum – Etiopía

Las ruinas de la antigua ciudad de Aksum se encuentran cerca de la frontera norte de Etiopía. Aksum simboliza la riqueza y la importancia de la civilización del antiguo reino de Aksumite, que duró desde el S.I hasta el S.VIII AD. Marcan la ubicación del corazón de la antigua Etiopía, cuando el Reino de Aksum fue el estado más poderoso entre el Imperio Romano de Oriente y Persia. Las masivas ruinas, que datan entre el siglo I y XIII A.D., incluyen obeliscos monolíticos, estelas gigantes, tumbas reales y las ruinas de antiguos castillos. Mucho después de su declinación política en el siglo X, los emperadores etíopes continuaron siendo coronados en Aksum.

El reino de Aksum estaba en zona de paso entre los tres continentes: África, Arabia y el mundo greco-romano, y era el estado más poderoso entre el Imperio Romano del Este y Persia. Al mando del comercio de marfil con Sudán, sus flotas controlaban el comercio del Mar Rojo a través del puerto de Adulis y las rutas interiores del noreste de África.

Varias estelas, que datan entre el S.III y el S. IV AD, sobreviven en la ciudad de Aksum. El obelisco más grande se levanta a una altura de más de 23 metros y está exquisitamente tallado para representar un edificio de nueve pisos de los Aksumites. Se encuentra a la entrada de la zona principal de estelas. El obelisco más grande de unos 33 metros de largo sigue tumbado allí donde se cayó, tal vez durante el proceso de construcción. Es posiblemente la estela monolítica más grande que los antiguos seres humanos intentaron erigir.

Una serie de inscripciones en tablillas de piedra han demostrado ser de inmensa importancia para los historiadores del mundo antiguo. Algunos de ellos incluyen el texto trilingüe en griego, Sabaean y Ge’ez (Etíope clásico), inscrito por el rey Ezana en el S. IV AD.

La introducción del cristianismo en el siglo IV dC dio lugar a la construcción de iglesias, como Santa María de Sión, reconstruida en el período gondario, en el siglo XVII DC, que se cree que custodia el Arco de la Alianza.

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