Patrimonio

Ruinas de Kilwa Kisiwani y ruinas de Songo Mnara – Tanzania

La antigua ciudad de Kilwa se encuentra en el sur de Tanzania, y hay dos islas que Kilwa ocupa, Kilwa Kisiwani y Songo Mnara, hoy, rodeadas de densos manglares.

En sus tiempos de auge, Kilwa Kisiwani y Songo Mnara eran centros cosmopolitas. Hoy en día hay una aldea en cada una de las islas, y la mayoría de la gente en esas aldeas vive de la pesca o de la agricultura de subsistencia. Pero, en algún momento, fue probablemente la ciudad-estado más poderosa de toda África oriental. Había una serie de ciudades-estado. Estos eran centros comerciales que salpican la costa Swahili, en la costa este de África. Swahili significa, en árabe, “gente de la costa”. La civilización Swahili ocupó la costa de África oriental desde principios del siglo IX hasta el siglo XVII / XVIII. De hecho, hay descendientes Swahili que todavía viven a lo largo de la costa de África Oriental.

A mediados del siglo XIV, el sultán de Kilwa había afirmado su poder sobre todas las ciudades-estado, y la fuente de su poder, y de su riqueza, era realmente el control sobre el comercio del oro.

Podemos ver evidencias de esa riqueza si nos fijamos, por ejemplo, en el Gran Palacio de Kilwa, y podemos ver aquí evidencias de jardines, una piscina, y lo más famoso, tanto la residencia privada como las actividades comerciales, que fue la fuente de riqueza para esta cultura.

El palacio consta de dos áreas principales: hay una zona pública y una zona privada. En la zona pública, hay un patio muy grande con varios almacenes, y esa zona habría sido utilizada para el comercio de mercancías tomadas por el Sultán. Hay un espacio intermedio, que es una sala de audiencias, o diwan, que consiste en un patio hundido con una serie de escalones empinados donde la gente que viene a ver al sultán se habría sentado y se enfrentó a él. La parte privada del edificio, construida alrededor de una piscina, está abierta a la vista al otro lado del puerto, y el Sultán se habría bañado dentro de esta piscina mientras observaba la puesta de sol sobre el continente africano.

Pero pronto esta riqueza atrajo a los portugueses, y en 1498, el primer barco portugués navegó por la costa de África Oriental. Vinieron a África en busca de oro, y lo encontraron en Kilwa. En 1505, los portugueses ya habían establecido una guarnición de soldados en Kilwa. La mejor evidencia que representó esta ocupación es una fortaleza que domina la vista desde el mar. Era realmente un edificio sustancial defensivo situado en el borde del puerto. Mantuvieron una presencia muy poderosa en el Océano Índico, pero fueron reemplazados por los Omaníes, por el sultán de Omán, en el Golfo Pérsico. Después de la llegada de los portugueses, cada vez más entraron en conflicto con los omaníes, y así, a finales de 1730, lanzaron un intento sistemático de expulsarlos de África oriental para siempre.

En este punto, Kilwa experimentó una especie de auge económico, bajo el gobierno de Omán. Los omaníes amaron tanto la costa de África oriental quedesplazaron su capital a la costa de África, y también hubo una importante campaña de construcción en Kilwa. Probablemente el ejemplo más extravagante es el Palacio Makutani, un palacio de Omán.

La fuente de riqueza de Kilwa era claramente oro, pero también se transformó con el tiempo. Esto habría incluido el marfil, las especias y los pueblos esclavizados. Pero con el paso del tiempo, los pueblos esclavizados constituían un porcentaje cada vez mayor de comercio y de la riqueza de la ciudad. Kilwa se convirtió, a mediados del siglo XIX, en el principal punto de transbordo desde el continente africano hasta el principal mercado de esclavos de Zanzíbar. Por lo tanto, el Palacio Makutani consta de un edificio dentro de un edificio. El palacio está realmente en el centro. Éste habría sido la zona residencial, pero se encuentra dentro de una almáciga de paredes mucho más grande que se usaba para almacenar las mercancías de comercio, pero también, lo más probable, habría sido usado para encarcelar a pueblos esclavizados antes de ser enviados hacia el norte, a Zanzíbar.

Tenemos la cultura indígena Swahili en esta isla con los portugueses afirmando su influencia, y luego el Palacio Makutani, esta expresión del control de Omán, esta historia de capas:

  • La Gran Mezquita (Swahili) comenzó el siglo XI
  • El Fuerte (Portugués), 1505
  • Palacio de Makutani (Omaní), siglo XVIII

Y eso es lo que resulta tan notable sobre Kilwa Kisiwani y su hermana isla Songo Mnara. Realmente representa una porción de historia de más de 800 años de cultura de África Oriental, a partir de la ocupación Swahili del siglo X hasta principios del siglo XX, cuando se convirtió en la capital de la Alemania Oriental colonial.

Lo que es notable es que las estructuras extraordinarias de cada uno de estos períodos de ocupación todavía están en esas dos islas. Las ruinas del asentamiento, junto con las de Songo Mnara cercano, se encuentran entre los grupos más significativos de los edificios de Swahili en la costa africana del este y un sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco.

 

 

Summary
Article Name
Ruinas de Kilwa Kisiwani y ruinas de Songo Mnara - Tanzania
Description
Las ruinas del asentamiento, junto con las de Songo Mnara cercano, se encuentran entre los grupos más significativos de los edificios de Swahili en la costa africana del este y un sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco.
Ubicación

Add Comment

Click para comentar

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Próximos Eventos

Sign Up!

Latest content delivered weekly straight to your inbox
SUBSCRIBE

Regístrate!

Los últimos contenidos semanalmente en tu correo
SUSCRIBIRME