Patrimonio

Monasterio de Debre Damo – Etiopía

 

En el extremo norte de Etiopía, se encuentra Debre Damo, uno de los lugares más importantes del país.

Debre Damo es uno de los edificios más antiguos de Etiopía, y se sienta en la llana cima de una montaña. Hay pocos lugares en el mundo más conscientemente aislados que éste.

El monasterio, que se remonta a los tiempos Aksumitas y al reinado de Gebre Meskel en el siglo VI. Su fama de aislamiento está totalmente justificada: la única manera de llegar allí -y sólo si eres un hombre, ya que a las mujeres no se les permite subir- es escalando un acantilado de 15 metros. Hay una cuerda gruesa hecha de piel de cabra para ayudarte a subir, y los monjes atan un segundo alrededor de tu torso para ayudarte a subir.

Cuando se estableció el monasterio, se cree que hasta mil monjes vivían aquí. Hoy en día, hay alrededor de 300. Se dice que es una de las comunidades cristianas permanentemente más ocupadas del mundo, y es por lo menos 500 años mayor que la Laliabela.

Los monges que viven allí son totalmente autosuficientes. Ellos cultivan sus propias verduras y hortalizas, crían su propio ganado (todos machos) y tienen reservorios de agua tallados profundamente en la roca.

Durante la construcción se hizo uso de una rampa colosal, para ayudar a que los materiales de construcción llegaran a la plataforma, pero una vez terminado el monasterio, la rampa fue demolida y Debre Damo se aisló para siempre.

 

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